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viernes, 26 de septiembre de 2014

Curiosity explora el Aeolis Mons

Luego de su amartizaje el 6 de agosto de 2012, tuvieron que pasar 15 meses en los que el Curiositiy recorrió alrededor de 8 kilómetros y por fin llego a este monte, el cual fuera su objetivo principal. Haciendo uso de sus variadas herramientas, el rover de la NASA ha recogido muestras del suelo luego de haber hecho una perforación de casi 7 centímetros, los datos de tales muestras de polvo fueron enviados al Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA donde continuará su análisis.


Aeolis Mons es una montaña en Marte, forma el pico central del cráter Gale elevado a unos 5.5 kilómetros desde el suelo marciano.

"Este primer análisis en la base del Aeolis Mons es emocionante porque va a comenzar a formar una imagen del medio ambiente en el momento en que la montaña se formó", comento Ashwin Vasavada científico del proyecto.

Para obtener las muestras, el rover hace uso de todas sus herramientas, desde su brazo robótico hasta un minitaladro, una vez extraída la muestra de polvo, ésta pasará a una 'cuchara' en la que el rover podrá realizar diferentes tipos de análisis para identificar las propiedades físicas y químicas de los minerales recogidos.

Soyuz-TMA 14M se acopla a la ISS

Luego de seis horas tras su lanzamiento en Kazajstán, la nave con dos cosmonautas rusos y un astronauta estadounidense logro acoplarse con éxito a la Estación Espacial Internacional (ISS por sus siglas en inglés) este viernes a unos 364 kilómetros sobre la Tierra. Alexander Samokutayev, Yelena Olegovna Serova por parte de Rusia y Barry Wilmore de los Estados Unidos fueron los tripulantes de esta misión, mismos que se unirán a los que ya están abordo de la ISS a quienes acompañaran por un periodo de seis meses que dura la misión.


Cabe mencionar que el éxito parcial de esta misión convierte a la rusa Serova en la primer mujer en viajar al espacio desde 1997 y en la cuarta en la historia para Rusia, siendo la primera Valentina Tereshkova en 1963.

Yelena Serova

Actualmente la NASA depende del vehículo Soyuz ruso para realizar misiones espaciales luego de la retirada del transbordador espacial allá por 2011, hecho al cual parece quieren ponerle fin pues a principios de mes aunuciaron que las compañías Boeing y SpaceX serían las encargadas de transportar a los astronautas a la Estación Espacial reduciendo considerablemente los costos en relación con el de las actuales Soyuz haciendo que el coste de trasnporte se reduzca en más de un 50% por astronauta. Se cree que para 2017 la NASA podría realizar su primer lanzamiento bajo esta nueva modalidad desde Cabo Cañaveral en los Estados Unidos.

viernes, 19 de septiembre de 2014

Eclipse del 23 de Octubre [Norteamérica]

Estamos prácticamente a un mes de uno de los eventos astronómicos más vistosos y esperados debido al espectáculo que representa, por su puesto se trata de un Eclipse Solar visible en México.

Aunque no se trata de un eclipse Total, este no deja de ser un evento asombroso pues los eclipses solares en sus diferentes tipos no ocurren a menudo en una misma zona geográfica por lo que siempre maravillan a quienes tienen la suerte de presenciarlos.


En esta ocasión se trata de un Eclipse Parcial de Sol, es decir, la sombra de la Luna no alcanza a tocar directamente la superficie de la Tierra, sin embargo si logra obstruir parte de la luminosidad del Sol provocando cierto oscurecimiento en la zona donde ocurre el evento, a éste oscurecimiento se le conoce como "penumbra", dando lugar al eclipse parcial de sol, justo como se muestra en el primer ejemplo de la imagen de la derecha.


Este eclipse tendrá lugar en Norteamérica, será visible desde Alaska y parte del este asiático, hasta el sureste de México, abarcando todo nuestro país, como puede verse en la animación de abajo.




Sin duda un evento que no te puedes perder ya que el siguiente, al menos para nuestro país, será hasta 2017.

sábado, 30 de junio de 2012

2012 KT42 no chocará con nuestro planeta



2012 KT42
Descubierto el pasado 10 de junio por astrónomos Australianos desde el observatorio Sinding Spring allá en Australia, el asteroide 2012 KT42 ha sido descartado como peligroso, pues después de rigurosas observaciones los científicos determinaron que no colisionara con la Tierra en al menos 750 años.

Además del observatorio australiano, el asteroide también fue estudiado por el famoso Radiotelescopio de Arecibo, ubicado en Puerto, desde el cual se obtuvieron más datos importantes acerca de este asteroide, como lo son su tamaño y órbita.

El Radiotelescopio de Arecibo estimó que su tamaño era del doble de lo que inicialmente se dijo y tras analizar su órbita determino que no existe peligro de colisión con la Tierra en al menos los próximos siete siglos y medio.

Entre otros de los datos arrojados por el radiotelescopio se encuentran que el asteroide tiene una forma esférica con un periodo de rotación de entre 10 y 15 horas y que tiene un porcentaje de albedo muy bajo, pues la pequeña roca apenas refleja alrededor de 4% de la luz que recibe, hecho que lo convierte en un objeto dificil de detectar.

viernes, 29 de junio de 2012

Noticias [Junio 2012]

Titán también podría contener Agua


Así como se cree que los satélites naturales Europa de Júpiter y Encélado de Saturno pueden tener océanos subterráneos, científicos de la NASA mediante la sonda espacial Cassini han hayado evidencias de agua congelada en Titán, el mayor satélite natural o luna de Saturno, colocando a Titán en la lista de los cuerpos celestes en los que probablemente haya agua ya sea líquida o congelada.

Titán (Cassini)
Los científicos se sustentan en evidencias recopiladas por la sonda Cassini durante sus órbitas alrededor de Saturno desde 2004 y hasta 2011, durante dichos acercamientos se obtuvieron mediciones respecto a la deformación que ha sufrido Titán a causa de su propia gravedad, éstas mediciones han sido analizadas mediante modelos de computadora en los que se estudian posibles escenarios que puedan explicar dicha deformación.

Los científicos postulan que cuanto más sólido es el interior del satélite natural, este caso Titán, la deformación que sufre debido a su gravedad es menor, mientras que por el contrario, en caso de ser líquida la deformación sería mayor.

Aunque Titán presenta océanos de hidrocarburos en estado líquido como  metano y etano en su superficie, en caso de tener océanos subterráneos, éstos podrían ser de agua como la conocemos en la Tierra, o bien, de agua mezclada con sales, mencionó el personal a cargo de la misón.

Cazadores de Asteroides


 

Un equipo de científicos de la NASA piensan crear un grupo cuyo objetivo principal será ubicar asteroides cercanos a la Tierra potencialmente peligrosos para la vida en nuestro planeta.

La idea básica de estos científicos es identificar oportunamente rocas espaciales con un tamaño capáz de destruir una ciudad, así una vez identificada la roca, puedan enviarse anticipadamente alertas de asteroide para esto se ayudarían de un telescopio espacial lanzado por el mismo grupo.

El nombre de esta iniciativa es "Fundación B612", por ahora solo es una propuesta que podría ser contemplada a evaluación por la NASA, ya que la creación de esta posible división costaria varios millones de dólares.

viernes, 2 de marzo de 2012

Mañana sábado Marte en su máximo esplendor


Este sábado 3 de marzo (2012) el planeta Marte alcanzará una de sus distancias más cortas respecto a nuestro planeta, en esta ocación serán 99 millones de kilómetros los que lo separen de la Tierra hecho que lo pondrá como uno de los astros más brillantes en el cielo.

Aunque en otras ocaciones se ha acercado mucho más, la distancia a la que estará mañana no le imperdirá verse muy brillante en el cielo nocturno haciendolo fácilmente identificable para los aficionados a la astronomía y los observadores en general, como siempre se mirará con su característico tono rojizo.

Oposición Marte - Tierra

A este fenómeno astronómico los astrónomos denominan 'oposición', consiste en que dos planetas, en este caso la Tierra y Marte, se ubiquen del mismo lado en sus órbitas respecto al Sol y consecuentemente se encuentren en uno de sus puntos más cercanos uno respecto al otro.

Con esto Marte se une a los planetas Mercurio, Venus y Júpiter, que pueden ser perfectamente vistos a simple vista desde que inicia el atardecer hasta la noche, haciendo de éstas noches para muchos atractivo el cielo nocturno.

Marte se encuentra mirando en dirección contraria al Sol una vez que éste empieza a ocultarse, después conforme avanza la noche, el planeta rojo se va viendo más alto en el cielo, su típico color rojo facilita su ubicación.

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